Top Rope Solo Setup

Sometimes you just want to be alone, right? You also want to be climbing, which is typically done with a partner to belay you. There are techniques for climbing on your own with a rope to prevent you falling to the ground. Unlike Alex Honnold I think it’s nice to have a rope to save you. I would not advise a new climber to go rope solo, it takes some knowledge in rope technique and rope management. There are typically two ways to climb alone with a rope: Lead solo and top rope solo. Same as when climbing with a partner: lead climbing is a bigger challange and generates more dramatic falls. Start with a top rope!

Petzl Devices
There are as many variants of doing this as there is climbers out there (almost), the general principle is to have a system you can overview easy, back it up and understand what could generate issues. Petzl have a few guides on how to use their products as progress capture devices. Petzl General guidelines, Petzl setup 1 , Petzl Devices overview

My system is a variation of Petzl system. I use a Micro Traxion and a GriGri, that makes it fast and easy to transition to rapelling. Also it is devices that I previously owned.

Rapelling with my TR Solo setup. Traxion cam is open, backup knots on the white line.

Top Rope Solo: 2 ropes, 2 devices
My setup is focused on security and might be overkill. But it works good for me.
I use two ropes on a top rope anchor; one static 10mm line and one dynamic rope 9,5 mm. On the static rope I attach the Micro Traxion with a oval carabiner on the belay loop. The Traxion is held up by a shock cord around my neck (do not use slings or something that can hurt you in a fall). This makes a fall minimal, just a couple of centimeters. That is why I use static line for the Traxion, a potential fall length is minimal. If I would have used the Traxion on the dynamic rope there would be more movement of rope in the cam and I think that would wear the rope more. The cam consists of several metal teeth and I’ve seen videos of big falls on rope where the teeth shears the sheath of the rope. On the dynamic line I connect a GriGri2 (no modifications) with a DMM Belay Master 2 on a short sling girth hitched to my harness tie in points. I weigh down the rope with a half empty water bottle or similar, and when climbing the rope feed through the GriGri flawlessly. This would not work with an old scruffy rope with a worn sheath. So the dynamic rope is my backup to the Traxion, and they are totally independent on each other. At the top I can rapell down with the GriGri and lock the cam in open on the Micro Traxion. On the way up I do a few backup knots.

Top rope solo system weighted. Micro Traxion and GriGri

Gear I use
30 m dynamic rope 9,5 mm
30 m static rope 10,5 mm
Petzl GriGri with a DMM BelayMaster2
Petzl Micro Traxion with a DMM Oval Keylock girth hitched with a 30 cm nylon sling
Anchor building: 4-5 Locking carabiners, 2-3 Slings (120-180cm)
Rope protector! (or redirect the force from the climber on the anchor below sharp edges)

Klättring utomhus i Stockholm

This story is in Swedish, translation will be linked here in the future.

Kartan innehåller ett litet urval av klippor i Stockholmstrakten. Fler klippor i Stockholm hittar du här.

Häggsta

Häggsta klättringsklippa i Stockholm
Häggsta klätterklippa i Stockholm

Det finns en liten sektion som är bultad, men hit åker man för tradklättring. Det finns flertal lätta leder allt från 8 meter till 50 meters multipitch. Generellt är det inte jättelätt att hitta bra säkringsplaceringar men övning ger färdighet. Rampväggen är lämplig att börja öva på, tydliga sprickor och rätt korta leder vars bultade ankare går att nå ovanifrån via en led med kedja att hålla i. Allmänt finns bultade ankare eller firningsankare på de flesta av lederna på Häggstaklippan och dit kan man promenera om man från parkeringen går upp i skogen och håller vänster, då hamnar man ungefär vid Fyrbultsväggen. Firningsankare etc är oftast anpassat för 60 meter rep, så det klarar man sig med.
Börja med Ekleden, Fyran och Direttissiman och när du vill klättra en “normsexa” på trad så heter leden “Omöjliga väggen”

Ta sig dit
En klassisk klippa i vid stranden av Albysjön. Rötter från 30-talet där klättring utvecklades i Sverige.

Förare
Sverigeföraren (ligger nere ibland). PDF som backup

Örnberget

Örnberget sva-partiet klätterklippa i Stockholm

En klassisk klippa för dem som gillar hårda överhängande leder. Men det finns faktiskt en sva-sektion med många lätta leder som passar bra att börja sin utomhus led-karriär. Välbultad och ganska långa leder med bra ankare. Den överhängande sektionen ligger uppåt backen och ser ganska respektingivande ut. Mellan sva-delen och överhänget finns en liten sektion (Candyland) med ett par leder runt grad 6. Leden Panta Rei 7A, står på många klättrares ticklist.

Ta sig dit
Klippan ligger vid Tullingesjön, enklast är att ta cykeln på pendeln och cykla sista biten (eller promenera). Det finns ingen parkering direkt vid klippan, parkera inte på vägen vid svaklippan, det har retat upp mängder av lokala boende.

Förare
27 Crags har en utomordentlig förteckning

Ekoberget

Ekoberget klätterklippa i Stockholm

En bra klippa för många, finns en mängd leder i svårighetsgrad 5-7c+. Borrbultade leder, aning sva-ig klättring mestadels. Trevlig miljö med badsjö precis vid klippan.

Förare
27 Crags har bra information

Nacka kvarn

En trevlig klippa nära stan som man kan cykla till eller åka buss. Det går att parkera en bit ifrån klippan. Man kan sätta topprep om man går runt klippan från vänster då finns både riggningsankare och toppankare. Fina leder är Ignition 6b+ och Totalvägra 7a (som man kan träna på med topprep).

Förare
27 Crags har en utomordentlig förteckning

Cityklippor

Allmänt så är cityklipporna roliga att besöka en gång för att ha gjort det, men klättringen har mer att önska. Det är oftast sprängklippor, kladdiga av avgaser etc. Men läget är ju optimalt om man vill hinna lite klättring i kvällssolen en sommarkväll. Några av dessa är: Kanalklippan, Münchenbryggeriet, Långholmen (Boulder med klassikern Houdini). Där Kanalklippan sticker ut som den med bäst läge och omgivning.

Top 5 Tips for Climbing Knowledge online

It’s not hard to find information and guides about anything online, climbing is no exception. The problem is to find good resources with correct information. Here is a list of five resources with high quality information (according to Out For More)

1. Petzl Tech Tips
Manufacturer of climbing gear and verticality equipment with a big section of their website filled with tech tips on everything from crevasse rescue to multi-pitch climbing. Great illustrations and Petzl is a really reliable source of information.

2. Climbing.com
Online magazine with a variety of articles from tech to fun articles about different stereotypes in climbing.

3. SuperTopo Website and YouTube channel
One step towards more geeky climbing stuff. Big wall, trad etc. Great information and a good YouTube channel with a few gems.

4. UK Climbing
A good source for guides on alot of locations mostly Europe. Some gear review and articles.

5. Weigh My Rack
Gear gear gear, reviews, shop and everything in between.

Nygrens led till Kebnekaise Nordtopp

This story is in Swedish, translation will be linked here in the future.

Tarfalastugan till Kebnekaise fjällstation via Storglaciären, Nygrens led, Nordtoppen, Sydtoppen och Östra leden.

Som nystöpta glaciärvandrare gav vi oss ut på vår första glaciärtur under eget ansvar. Vi skissade upp en plan kvällen innan och gav oss av strax efter sex på morgonen från Tarfalastugan. Via forskningsstationen och deras bro tog vi oss in på den framsmälta Storglaciären. Sakta men säkert i den snälla lutningen jobbade vi oss uppåt tills vi bestämde oss för att knyta oss in och ta på stegjärn. När vi kom över krönet av Storglaciären då började molnen samlas bakom och under oss, solen höll oss varma och glada. Vi följer alpinistens mantra “i sakta mak” utan pulshöjningar. Sista biten upp mot Nygrens led blev brantare och vi satte ett par isskruvar på vägen upp.

Storglaciären Tarfala Kebnekaise with clouds below
Storglaciären Tarfala Kebnekaise med molnen under oss.

Klockan tio stod vi under stenblocket som markerar starten på Nygrens led, där tog vi en fika och laddade upp för klättringen. Vi visste inte vad som väntade oss i form av säkringar eller svårigheter. Det vi visste var “håll er på kammen och vik av höger mot slutet”. Vi höll oss till tipset och det ledde oss till toppen. Första delen gjorde vi med löpande säkringar, i de flesta fall i parallella sprickor mellan klippblock eller bergsprickor. När vi bytte till vanlig klättring och säkring tappade vi rejält med hastighet. I efterhand kunde vi nog gått med löpande säkringar mycket längre för att spara tid och effektivisera.

Kebnekaise Nygrens led group photo before tying in
Kebnekaise Nygrens led. Replaget.

Klättringen är egentligen enkel, men stenskravel, lösa block och snötäckta delar gjorde klättringen lite extra spännande. Vi var tre i replaget och försteman klättrade med ledsäkring och andre- och tredjeman var inknytna sedan tidigare glaciärvandring och klättrade med toppsäkring. Njutningen var total när vi såg snökammen ovan, solen gassade och vi kravlade upp i snön och stod sedan 30 meter till vänster om Nordtoppen. På Nordtoppen åt vi lunch med perfekt utsikt över fjällen och Sydtoppen från den folktomma sidan med den på håll vassa kammen mellan topparna. Kamvandringen mellan nord och syd såg smal ut på håll, men den var mindre dramatisk än vad det så ut. Vi gick såklart i replag och med yxan redo. Väl på den upptrampade sidan av Sydtoppen knöt vi ur oss och siktade på östra ledens Via Ferrata nedstigning. Från Sydtoppen ner till Björlings Glaciär gick fort, sen började vandringsleden nedåt mot fjällstationen då kändes kängorna hårda och tunga.

Kebnekaise Nordtoppen view over Sydtoppen and the ridge between
Kebnekaise Nordtoppen utsikt mot Sydtoppen

Vi tog hela fjorton timmar på oss, vi gick lugnt och pausade då och då. På Nygrens led spenderade vi en hel del tid, vilket kan förkortas rejält om man går med löpande säkring så länge man kan. Nygrens led har säkert gjorts helt utan säkringar också, men vi satsade på säkerhet istället för snabbhet. Jag tror att elva timmar kan vara en rimlig tid att sikta på.

Kamvandring mellan Nordtoppen och Sydtoppen

Personlig utrustning:
Stegjärn
Isyxa
Låskarbiner (ca 5 st)
Karbiner
Slingor (2 st minimum 120cm)
Repbroms
Gemensam utrsutning:
60 meter enkelrep
2 st 0,5 camalot
2 st 0,75 camalot
2 st 1 camalot
1 st 2 camalot
Några kilar (kunde vi klarat oss utan)
Slingor (en del stenformationer kan man använda som mellansäkring eller ankare)
5 st alpine quickdraws
3 st quickdraws

I utrustningsväg hade vi det vi behövde för ledklättring, om man gått löpande kunde man nog klarat sig med färre kamsäkringar. Kilarna använde vi sparsamt, de flesta placeringar var helt paralella sprickor. Tricams eller hexor kunde fyllt en funktion. 60 meter rep var oftast för mycket, men i räddningssituation hade det varit bra att ha. Om man vill spara in eller om man är ett mindre replag kan man klara sig med kortare rep.

Upplevelsen var total, vädret var perfekt, sol och perfekt sikt runt hela fjällkedjan. Jag kommer definitivt åka tillbaka och ta sikte på någon av de andra topparna i området runt Tarfala och Kebnekaise.

Petzl Micro Traxion review

The Micro Traxion is a simple and efficient rope pulley. It is also a progress capture device. This makes is an ascender and pulley in one which makes the Micro Traxion a really versatile piece of gear for any climber and alpinist. I only leave it at home when I’m doing single pitch sport climbs. The device consists of a pulley with a toothed cam that is the progress capture. The cam can be locked in open position with a button to release it.

Petzl micro traxion.
Petzl micro traxion. For top rope solo, crevasse resque, hauling and rope ascending.

Since the Micro Traxion is a little bit of a multi use tool, it is not the best performing if compared to specialist tools. Personally I can live with that and I’m using the Micro Traxion for ascending rope, top rope self belay, crevasse rescue etc. It is the fact that the Traxion is multi use that makes it problematic in some uses. The toothed cam and it’s mechanism to lock it open that can cause problems. If used as a pulley with the cam locked open, a simple touch of the button will release the cam and lock the rope. The opposite could happen if you forget to release the cam for example when top rope soloing. I haven’t had the cam open and lock by mistake and I think that would be an unlikely situation.

Top Rope Solo: 2 ropes, 2 devices
This is how I use the Petzl Micro Traxion the most. My setup is focused on security and might be overkill. But it works good for me.
I use two ropes on a top rope anchor; one static 10mm line and one dynamic rope 9,5 mm. On the static rope I attach the Micro Traxion with a oval carabiner on the belay loop. The Traxion is held up by a shock cord around my neck (do not use slings or something that can hurt you in a fall). This makes a fall minimal, just a couple of centimeters. That is why I use static line for the Traxion, a potential fall length is minimal. If I would have used the Traxion on the dynamic rope there would be more movement of rope in the cam and I think that would wear the rope more. The cam consists of several metal teeth and I’ve seen videos of big falls on rope where the teeth shears the sheath of the rope. On the dynamic line I connect a GriGri2 (no modifications) with a DMM Belay Master 2 on a short sling girth hitched to my harness tie in points. I weigh down the rope with a half empty water bottle or similar, and when climbing the rope feed through the GriGri flawlessly. This would not work with an old scruffy rope with a worn sheath. So the dynamic like is my backup to the Traxion, and they are totally independent on each other. At the top I can rapell down with the GriGri and lock the cam in open on the Micro Traxion. On the way up I do a few backup knots.

Single Rope Technique: Ascending a rope with a Traxion and a GriGri
This is place where the Traxion is good, but not comparable to a designated ascender device. No matter what I have used it alot, and it works great. Connect the rope to your GriGri (or similar device, an atc guide can be used), connect the Traxion with a oval carabiner above on the active climbing rope. Take the passive end from the GriGri and put it in the oval carabiner. If you have a pulley attached to the Traxion that helps out alot. Connect a foot loop to the traxion and away you go. Use a fairly big oval locking carabiner so you can grab it.

Crevasse rescue: Micro Traxion as progress capture
If you have one Micro Traxion, use it at the anchor to get the benefit of both the pulley and the cam. If you happen to have two (or another pulley) use the pulley with a prusik to create a 3:1 system. The rule of pulley systems is to put the most efficient pulley (a normal carabiner is a really inefficent pulley) closest to the source of power, ie the force that pulls. But in a crevasse rescue (with one Micro Traxion) I think that you would loose to much of the benefits (simplicity, ease of use etc) if you didn’t use the Traxion at the anchor. I’ve read that a 3:1 pulley system with pulleys (Traxion, mechanical pulleys, etc) is the same effectiveness as a 5:1 system with only carabiners

Likes

  • Multi functions / Versatility.
  • Lightweight.
  • Easy to use.
  • I really like that I have one piece of gear that I want to bring on almost any climbing trip.

Dislikes (actually not dislike, more trade-offs for being multi use)

  • Cam can be locked open, which can be forgotten.
  • When you want the cam to be locked open, I always somehow press the button to lock it.
  • Expensive. You can buy an ascender and a couple of pulleys for the same price.
  • A bit fiddly to use with thick gloves.